Il gatto Devon Rex

Devon Rex:  origini, storia e curiosità.

immagine testa devon rex fronte

Devon rex testa fronte

Il Devon Rex, un gatto simile a un folletto. La sua storia inizia in Gran Bretagna, nella regione del Devonshire.

Nel 1960, dalla gatta che la signorina Beryl Cox aveva adottato, nasce un piccolo micio maschio di colore nero molto particolare, simile a un folletto, con  grandi orecchie e il pelo arricciato come quello del padre, un gatto “bizzarro” dalla pelliccia arruffata che viveva in una vecchia miniera di stagno situata nelle vicinanze dell’abitazione della signora Cox. Incuriosita del fenomeno Beryl Cox decise di tenerlo e lo battezzò Kirlee, in riferimento a curly che in inglese significa riccio.

Nello stesso periodo un allevatore di nome Brian Stirling-Webb si stava  interessando ad un nuovo tipo di gatto dal mantello ondulato e cortissimo, chiamato Cornish Rex, la signora Cox propose Kirlee per il programma d’allevamento. Kirlee fu fatto accoppiare con nove gatte, che partorirono in totale ventinove cuccioli tutti con il pelo normale.

Si capì quindi che i geni che causavano il pelo arricciato nel Cornish Rex e in Kirlee non erano uguali. Oggi si pensa che la mamma di Kirlee fosse a sua volta imparentata con il gatto della miniera abbandonata.

Kirlee doveva essere geneticamente diverso dal Cornish Rex. Gli esperimenti proseguirono seguendo due programmi differenti attraverso incroci, condotti in modo distinto.

Inizialmente il C.F.A . (Cat Fanciers’ Association) considerò la razza Rex senza distinguere fra Devon e Cornish; nel 1979 diede loro una registrazione separata, e nel 1983 permise il loro campionato. In Europa, il primo esemplare di Devon Rex comparve nel 1979 per merito di Jerry Weaver. Il musino da folletto, caratterizzato da un naso corto, servì da modello per fissare la razza che venne battezzata Devon Rex: Devon per ricordare la sua terra d’origine; Rex per ricordare il gene che arriccia il pelo.

Il gene responsabile del mantello del Devon Rex permette la contemporanea presenza dei tre tipi di pelo (di protezione, intermedio e sottopelo), modificati e arricciati al punto che ne risulta una pelliccia corta, di tessitura fine e ondulata. Al contatto, il corpo del Devon Rex è più caldo di un gatto comune. L’aspetto è quello di un piccolo alieno. Non c’è da stupirsi che Steven Spielberg abbia tratto ispirazione da un Devon Rex per il suo ET.

Il Devon Rex ha una vita media di 15 anni è dolce, affettuoso e intelligente, ama la compagnia del padrone e può soffrire se lasciato solo per parecchie ore al giorno. La nudità o il pelo liscio, dovrebbe  essere considerata un difetto. I gatti appartenenti a questo gruppo morfologico specifico o razza, possono avere un pelo meno denso o quasi del tutto assente nel basso ventre e sulle tempie.  Il Devon Rex è un gatto vigile, attivo e mostra un vivo interesse per l’ambiente circostante.  Ha un carattere particolarmente curioso, dolce e affettuoso; è un eterno cucciolo, sempre voglioso di coccole e di gioco. Il Devon Rex è decisamente casalingo e abitudinario; sono  spiccatamente attaccati al padrone e per questa loro caratteristica molto ricercati. Amano accovacciarsi in grembo, al caldo, sicuri e tranquilli e sempre in cerca di una mano dolce e carezzevole.

Devon Rex: aspetto generale del gatto.

I gatti Devon Rex  hanno una struttura normolinea di taglia medio-piccola, (fino a 4 Kg il maschio e 3 la femmina), con le zampe tonde e la coda lunga, hanno il pelo corto, corposo e arricciato o brevemente ondulato. La mutazione genetica recessiva, responsabile di questa tipologia di pelo, è presente esclusivamente in questo tipo di gatto. Sono caratterizzati da una testa di piccole dimensioni, occhi grandi, muso corto, zigomi ampi e alti e grandi orecchie attaccate basse che danno a questo gatto il caratteristico aspetto da folletto.

La testa del gatto devon rex

immagine profilo testa devon rex

Devon rex profilo

La testa è piuttosto piccola in confronto al corpo ed è a forma di cuneo modificato, con contorni marcati ed angolari. Nella vista frontale  si possono osservare tre curve convesse formate dai lobi delle orecchie, dagli zigomi distanziati tra loro e dal “porta-baffi”. Visto lateralmente il cranio è piatto, la fronte è arrotondata e la linea del naso si interrompe prima della fronte (stop marcato).

Il muso è corto e ben sviluppato con “porta-baffi” prominenti, che si interrompe all’altezza degli zigomi ‘whisker break’. Il mento è fermo, deve allinearsi verticalmente con il
naso. Le vibrisse e le sopracciglia sono increspate, arricciate, ruvide e corte, a volte quasi assenti. Le orecchie sono grandi, attaccate basse e divaricate, molto larghe alla base, si assottigliano arrotondandosi in punta. Sono coperte di pelo fine, con o senza ciuffi di pelo più lunghi che crescono sulla parte posteriore della piega dell’orecchio e in punta (“ear muffs and tufts”). Nelle tempie il pelo può essere rado. Gli occhi sono grandi e di forma ovale, inclinati verso il bordo esterno dell’orecchio. Gli occhi possono essere di qualsiasi colore, generalmente conforme al colore del mantello.

Il corpo del devon rex

Il torso è di media lunghezza, compatto e muscoloso. Il collo e medio-lungo e sottile. Il torace è ampio portato alto.  Le zampe sono lunghe e snelle, quelle posteriori sono più lunghe di quelle anteriori.  Le zampe anteriori danno  l’impressione di essere leggermente arcuate. I piedi sono piccoli e ovali, con cinque dita davanti e quattro dietro. La coda è lunga, sottile, affusolata, ben ricoperta di peli corti.

Il mantello del devon rex

Il mantello è Corto e sottile. Morbido, brevemente ondulato e/o arricciato, con o senza  ‘peli di guardia’ (Rexed). Il gatto presenta un pelo più ricco sulla schiena, fianchi, coda, zampe, faccia, e orecchie.  È molto corto sulla parte superiore della testa, orecchie e collo.

I gattini possono avere una pelliccia molto corta distribuita uniformemente, anche se la lunghezza non permette di formare la caratteristica onda essa deve coprire il gattino in maniera uniforme, in modo che non si evidenziano zone nude. L’ondulazione o il riccio è reso più evidente lisciando il pelo con la mano.

In questo gruppo morfologico specifico sono presenti tutte le varietà di colore e di disegno. La varietà di tipo Siamese è chiamata Si-rex.

Siti consigliati:

Allevamento di Devon Rex I Folletti di Nerone.

 

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